Задача соединения различных металлов и сплавов стоит перед человечеством очень давно. В процессе развития научной мысли удалось достигнуть многого в этом направлении. Быстрота, экономичность и прочность — вот главные преимущества, которые позволили сварке получить широкое признание во всех областях народного хозяйства.

Сейчас можно сваривать металл толщиной от нескольких микрон (микроплазменная сварка на малых токах)до нескольких метров (сварочные автоматы промышленного применения). Такими же достоинствами обладает и резка металлов на основе использования электрической дуги и газового пламени. Но чем дальше, тем больше на первое место выходят такие перспективные направления, как лазерная, плазменная, электронно-лучевая сварка и резка металлов. Особенно быстрыми темпами развивается плазменная сварка и резка металлов.

Большие перспективы у воздушно-плазменной резки из-за ее дешевизны и эффективности. Рабочим газом при воздушно-плазменной резке служит атмосферный воздух.

Степень автоматизации сварочных процессов (равно как и резки металлов) достаточно высока. Но тем не менее не следует забывать о ручной сварке, хотя бы по той причине, что не везде представляется возможным применить полуавтоматы и автоматы для сварочных работ. Это касается работ по возведению небольшого дачного домика, коттеджа, дворовых сооружений, различных хозяйственных построек, т.е. всех тех работ, где задействован небольшой рабочий контингент (а то и один человек) при ограниченном объеме работ.

Даже средства малой механизации не могут быть задействованы из-за труднодоступности отдельных мест в жилище, где надо провести сварочные работы.